Respuesta a las dudas sobre la fusión Canal Satélite-Vía Digital

Los consejos de Sogecable y Admira ratifican hoy los términos del acuerdo de la integración de ambas plataformas. En este sentido, contestamos a las principales cuestiones sobre el futuro mapa audiovisual en nuestro país.En España existen unos 2.500.000 hogares abonados a Canal Satélite o Vía Digital. Tras el anuncio de fusión entre ambas plataformas, los clientes se preguntan ahora cuándo y cómo verán materializada esta decisión. Según fuentes de ambas empresas, si no surgen imprevistos, la oferta única digital llegará aproximadamente dentro de un año, en la primavera del 2003.

Una vez perfilados los flecos del acuerdo entre Telefónica y Sogecable, ambas plataformas deberán darse un plazo de un mes para informar a sus respectivos usuarios y preguntarles si aceptan o no los términos del acuerdo. Por supuesto, cualquier cliente podrá darse de baja del servicio si no le parecen bien las nuevas condiciones.

¿Qué día se hará efectiva la fusión de Canal Satélite y Vía Digital?

En primer lugar, los consejos de administración de Sogecable y de Admira ratificarán por separado esta tarde los términos del acuerdo de integración de las plataformas digitales Canal Satélite y Vía Digital, alcanzado el día 8 entre los presidentes de Sogecable, Jesús de Polanco y Telefónica, César Alierta.

Según fuentes del acuerdo consultadas por Europa Press, ambas compañías ultiman la documentación que remitirán al Servicio de Defensa de la Competencia del Ministerio de Economía sobre la operación, que deberán remitir como máximo el próximo día 28. Paralelamente, la Comisión Delegada de Asuntos Económicos del Gobierno realizará el próximo jueves un primer análisis del alcance de la integración de plataformas a la espera de un primer informe del Servicio de Defensa de la Competencia.

A continuación, el acuerdo deberá ser aprobado -en un plazo no superior a seis meses- por las autoridades que regulan la competencia, comunitarias y españolas. Si se da luz verde al proyecto, Vía Digital y Canal Satélite crearán una comisión de integración que trabajará sobre la nueva oferta, que probablemente estaría preparada para dentro de un año.

¿Qué deben hacer los actuales abonados?

Hasta que la fusión se haga efectiva, los usuarios de las dos plataformas seguirán recibiendo sus respectivas ofertas con total normalidad. Tanto Canal Satélite Digital como Vía Digital mantendrán su actividad comercial por separado y gestionarán los contenidos de forma independiente. Ni el dial de Canal Satelite Digital -más de 150 de servicios de programación- ni el de Vía Digital -más de 80 canales de vídeo y 30 de audio- experimentarán, por tanto, cambios inmediatos.

¿Subirá o bajará el precio para abonarse?

Una posible subida de precio plantearía un serio obstáculo a la hora de negociar con las autoridades de la Competencia. Aunque todavía es pronto para adelantar esta cuestión, muchos creen que la creación de un monopolio en el sector de las telecomunicaciones privará al consumidor de su derecho más básico, como es el de beneficiarse con la competencia. No obstante, la existencia de un operador único permitirá una posición aventajada a la hora de negociar la compra de los contenidos. Sogecable, como única compañía del sector, podrá renegociar los contratos con las productoras de películas y los propietarios de los acontecimientos deportivos.

Los precios de los “paquetes” de Canal Satélite están entre los 30 euros y 54 euros, mientras que los de Vía Digital cuestan entre 30 y 48 euros. Al fusionar los canales en una misma parrilla, se producirá un aumento en su número. Al haber más oferta, crecen las combinaciones para formar paquetes más baratos, y también más caros. Habrá que esperar.

¿Se podrán ver entonces más canales pagando lo mismo que ahora?

Cada una de las plataformas tiene más de 100 canales de televisión y servicios interactivos. Habrá una reordenación en función del coste de las producciones, teniendo en cuenta la duplicación de canales y aquellos que sean muy similares, repetitivos o demasiado caros. Como la fusión contempla la emisión de una oferta conjunta, a los canales que ahora incluye el paquete de Canal Satélite se incluirán otros procedentes de Vía Digital. Dado que no se prevé una subida de precio significativa, todo parece indicar que será en los canales de pago por visión (pay per view) donde el abonado tendrá una oferta más completa.

¿Qué ocurrirá con los partidos de fútbol?

Hasta que la integración de plataformas sea un hecho, los clientes de Vía Digital o Canal Satélite continuarán viendo los partidos de pago por visión en los canales Palco y Taquilla, respectivamente, y sin cambio de precio. En cuanto al Mundial de Corea y Japón, Antena 3 emitirá los partidos de la Selección española, la semifinal y la final en abierto, y sólo Vía Digital la competición completa para sus abonados. Los partidos de la próxima temporada liguera, por su parte, podrían ver rebajado su precio para el abonado ya que, si finalmente se hace efectiva la fusión en una sola plataforma, se podrán negociar los derechos de los clubes a precios más asequibles.

¿Y con el resto de la oferta deportiva?

Lo que parece claro es que la unión fortalecerá la oferta deportiva. Además de los derechos de la Liga de fútbol -partido de los domingos en Canal Plus- y de la Liga de Campeones, Sogecable produce Canal Real Madrid y posee la Liga de baloncesto ACB, la norteamericana NBA, tres torneos de Grand Slam, el Campeonato de Mundo de golf y el torneo 6 Naciones de Rugby, entre otros. Vía Digital aportaría el torneo de tenis de Wimbledon, la copa de la UEFA, el canal Fútbol Total y otro dedicado al F.C. Barcelona.

¿Qué pasará con los toros?

Con la retransmisión de las ferias taurinas ocurre algo parecido. Vía Digital posee los derechos de las principales ferias (San Isidro), mientras que Canal Satélite posee la exclusiva de algunas menores y además organiza una cada verano en Canal Plus. Con el monopolio, podría forzarse una rebaja de los empresarios taurinos.

¿Se ofrecerán más películas de estreno?

Tanto Canal Satélite como Vía Digital tiene acuerdos con las grandes productoras americanas (Paramount, Buenavista, Warner Bros, Universal, Columbia Tristar, 20th Century Fox), contratos con vigencia para los próximos 5 años. No se sabe si se romperán o mantenendrán los mismos, ya que se prevee que la fusión racionalice el mercado -que estaba disparado por la competencia entre las dos-, lo que conllevaría una rebaja de los precios y paquetes de ofertas más baratos.

¿Se mantendrán los servicios interactivos?

Las dos plataformas ofrecen una amplia gama de servicios interactivos, que permiten mandar y recibir mensajes o recargar el móvil, realizar operaciones bancarias, entre otros. La integración obligará a un reajuste de productos, máxime teniendo en cuenta que ambas plataformas emiten simultáneamente algunas ofertas (Fox Kids, MTV, Eurosport y varias cadenas autonómicas).

¿Qué Informativos se ofrecerán en la nueva plataforma?

Ya que Sogecable será la gestora de contenidos de la nueva plataforma, está previsto ésta sea la reponsable de la línea editorial y que el canal 24 horas de noticias, CNN, el referente de la información de actualidad. De todas formas, también se pretende negociar la presencia de otros Informativos como los de TVE o la FORTA, actualmente en Vía Digital.

¿Hay que cambiar los aparatos descodificadores?

Los descodificadores serán los mismos hasta poco antes de la fusión. Una vez realizados todos los trámites técnicos, se contempla la unificación de los aparatos, que en la actualidad son diferentes e incompatibles. En este sentido, hay un nuevo sistema estándar, el MHP, aceptado en toda Europa y que estará en el mercado dentro de un año. Lo lógico sería que ambas plataformas, con la fusión, adoptaran este nuevo sistema y cambiasen los aparatos de todos los hogares. Si no, una de las dos plataformas tendría que cambiar al descodificador que utiliza la otra -en este caso Vía digital, ya que Canal Satélite cuenta con más más abonados-.

¿Sirven las actuales antenas parabólicas?

En cuanto a los satélites, Vía Digital utiliza el Hispasat y Canal Satélite el Astra. En una primera fase se compatibilizarán las emisiones desde los dos satélites, por lo que no será preciso adquirir una nueva antena ni modificar la orientación de la ya existente. Según avance la fusión, la posible solución es que ambas envíen la misma señal a cada uno de sus satélites, o elegir el que tenga mayor cobertura, lo que obliga a una de las dos a cambiar. Así, miles de antenas tendrían que ser reorientadas, con un gasto que se estima en 90 euros, y que correría a cargo de la empresa.

¿Puedo abonarme ahora sin ningún problema a alguna de las dos plataformas?

Puesto que la integración de ambas plataformas no es todavía una realidad, los servicios de atención al cliente de Vía Digital y de Canal Satélite continúan facilitando altas con normalidad.

¿Cuál es la postura del gobierno ante la posible fusión?

Por el momento, el gobierno no se ha mostrado muy proclive a la fusión de ambas plataformas, o por lo menos en cuanto a las condiciones en la que ésta se ha planteado. El ministro de Fomento, Francisco Álvarez Cascos, aseguró que el acuerdo entre Telefónica y Sogecable contravenía el programa electoral del PP de 1996. Asimismo, afirmó que “los monopolios públicos son rechazables, pero los privados son insufribles”.

El Ejecutivo ha querido dejar claro que se compromete oficialmente a “defender la competencia, la legalidad, el interés general y los derechos de los usuarios” como los principios básicos a la hora de juzgar el acuerdo entre las dos plataformas.

¿Qué piensan de la fusión los otros competidores de TV de pago?

La concentración ha provocado alarma entre los competidores de TV de pago, los que la distribuyen a través de cable de mucha menor implantación que la nueva Sogecable. El presidente del grupo Ono, Eugenio Galdón, aseguró que “no traerá consecuencias positivas ni para los consumidores ni para el proceso de liberalización, a menos que sea correctamente regulada”. Galdón estima que el factor “más preocupante” de la posible fusión es la participación de Telefónica, “con una posición tan privilegiada, en una compañía que va a tener el cuasi monopolio de la televisión de pago en España”.

¿Qué ocurrirá si la fusión no es finalmente aprobada por las autoridades?

Según el presidente de Prisa (accionista de Sogecable), Jesús de Polanco, si la Comisión Europea o el Gobierno vetan la fusión, Sogecable y Vía Digital quebrarán. “Vía Digital y, en menor medida, Canal Satélite Digital, no han logrado hasta ahora rentabilizar sus fuertes inversiones de los últimos cinco años, pese a haber alcanzado conjuntamente 2,5 millones de abonados”, asegura Polanco.

César Alierta, presidente de Telefónica, apostilla que “el presente acuerdo constituye un paso muy significativo en el desarrollo del mercado audiovisual español y favorecerá la implantación más acelerada de los sistemas digitales en los hogares, en beneficio tanto de los usuarios como de la industria”.

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