Endesa cierra en Zaragoza el plan piloto de PLC

Endesa cierra en Zaragoza el servicio piloto de acceso a Internet a través del enchufe

La ciudad tenía hace dos años 2.000 vecinos enchufados a la banda ancha eléctrica y ahora sólo 600 – Iberdrola ha ampliado sus servicios a Madrid y Valencia – Unión Fenosa nunca confió comercialmente en esta tecnología.
El acceso a Internet por la red eléctrica no despega en España. Endesa abandona el servicio para usuarios particulares de PLC (Power Line Comunication) en las grandes ciudades. El PLC permite acceder a Internet y a la telefonía a través de la red eléctrica. La compañía sólo continuará prestando el suministro de PLC en Puerto Real (Cádiz), una ciudad de unos 60.000 habitantes, a través de Epresa, empresa participada al 50% por Endesa.En Iberdrola, por el contrario, aseguran que continúan su apuesta por la comercialización de PLC. “Mas de dos años después de lanzar este producto, la compañía ha firmado contratos en Madrid y Valencia con 3.000 clientes”. Unión Fenosa, por su parte, nunca confió comercialmente en esta tecnología.

Alrededor de 600 abonados a telefonía e Internet de banda ancha por la red eléctrica de Zaragoza dejaron de recibir el servicio en diciembre. Endesa era el operador de PLC y Auna lo comercializaba a los clientes. En la compañía eléctrica explican que los motivos que les han llevado a cerrar el suministro han sido “la falta de interés de Auna para ampliar las zonas de cobertura y, posteriormente, la decisión de Endesa de salir de Auna”.

En noviembre de 2003, después de 15 meses de pruebas gratuitas, Endesa comenzó a cobrar y confió a Auna la comercialización del servicio, que probaron más de 2.000 familias zaragozanas. Auna vendía PLC en los barrios de la ciudad donde no se podía acceder al cable.

Como el tendido eléctrico llega a casi todas partes, el PLC se convertía en un complemento y no había riesgo para el cable porque, además, Endesa formaba parte del capital de Auna. Pero los resultados no fueron los esperados. En dos años, los 2.000 clientes de Zaragoza que probaron el PLC quedaron reducidos a 600. Además, el operador de cable Ono formalizó el día 4 de noviembre la compra de Auna Telecomunicaciones por 2.251 millones de euros. En las mismas fechas, Endesa envió un preaviso para comunicar su intención de cerrar el acceso a Internet por la red eléctrica en Zaragoza el día 8 de diciembre.

En Endesa dicen que no han dejado de utilizar PLC y que aprovechan la red eléctrica para usos internos de la compañía, para el telecontrol de la red, como herramienta de detección precoz de defectos en cables subterráneos y para la telegestión de la lectura de contadores.Endesa, a través de Epresa, seguirá prestando servicio de PLC en Puerto Real. “Es un caso específico donde se han dado una serie de parámetros favorables para el desarrollo de un operador de telecomunicaciones vía PLC, como una población de tamaño medio (en torno a 60.000 habitantes) con baja penetración de ADSL y con dificultades de los operadores actuales para satisfacer las necesidades”, explica el portavoz de Endesa. El número de clientes del servicio de telefonía e Internet a alta velocidad (4 MB) es de alrededor de 500 en Puerto Real.

En Endesa creen que un diseño de “microoperador” permite minimizar las inversiones de Epresa al constituirse en operador de telecomunicaciones y utilizar al máximo las sinergias con los servicios de electricidad y agua. A juicio de Endesa, “este modelo puede extrapolarse a cualquiera de las pequeñas empresas distribuidoras de electricidad, que tienen como cobertura una sola población, y les va a permitir, con una inversión razonable, fidelizar a sus clientes actuales con nuevos servicios en ventanilla única”.

Iberdrola, que cuenta con 3.000 clientes en Madrid y Valencia, dispone de infraestructura para prestar el servicio a 80.000 hogares. Además de algunos distritos de Madrid, la compañía ofrece PLC en Móstoles, Getafe y Leganés. En Iberdrola, que comenzó a comercializar PLC en octubre de 2003, explican que su objetivo, tras estudiar los resultados, es desplegar esta tecnología en otros lugares. Desde hace un mes, han aumentado las prestaciones y ofrecen conexión de 300 Kbps por 27,9 euros mensuales, y la de 1 Mbps cuesta 39 euros.

“En estos dos años se ha demostrado que el uso de redes eléctricas para el PLC es totalmente compatible con el suministro de electricidad, manteniéndose la calidad del servicio”. Consideran que el acceso a Internet a través de la red eléctrica es “competitivo con otras opciones y su implantación ha contribuido a incrementar la demanda de banda ancha”.

Entre las ventajas con respecto a otras tecnologías, destacan la “simetría en las velocidades de recepción y emisión”, y la posibilidad de que cualquier enchufe de la casa se convierta en un punto de acceso a Internet.

A pesar de su escaso éxito en España, la red eléctrica permite convertir cada enchufe de la casa en un punto de acceso a Internet de gran velocidad. En el lanzamiento de la comercialización del PLC se destacaba que podía suponer un gran cambio para el acceso a Internet por banda ancha porque la red eléctrica llega a todas partes y se presentaba como una alternativa al problemático último tramo del acceso: de la red de comunicación al hogar.

El funcionamiento del PLC no genera ningún inconveniente para la gente.

En los bloques de pisos, basta con que el vecino conecte un módem PLC a la red eléctrica para conectar su ordenador a Internet. En el cuarto de contadores comunitario, un repetidor se encarga de enviar la información hasta el centro de transformación más cercano. De allí, la señal pasa a un anillo de media tensión que la transporta hasta una estación que conecta a todos los usuarios a Internet mediante cualquier red de datos existente.

En 2003, distintos usuarios de PLC en Zaragoza manifestaron a Ciberp@ís su satisfacción por el funcionamiento de Internet. Ahora se han visto obligados a elegir entre el cable y el ADSL para sustituir a una tecnología de acceso de banda ancha que generó muchas expectativas.

Fuente El Pais.es

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